Choose another country or region to see content specific to your location.

In maart 2016 heeft Lightsource BP het tot dan toe grootste drijvende zonnepark van Europa in gebruik genomen. De zonne-energieinstallatie van 6,3 MW bevindt zich op het oppervlak van het Queen Elizabeth II waterreservoir in Londen en is rechtstreeks verbonden met het eigen elektriciteitsnetwerk van waterleidingsbedrijf Thames Water. Het zonnepark levert groene, hernieuwbare zonne-energie aan het bedrijf via een ‘Power Purchase Agreement’ (PPA), waarmee in ongeveer 20 procent van de totale energiebehoefte van het bedrijf wordt voorzien. Dit alles als onderdeel van het ambitieuze streven van Thames Water om tegen 2020 een derde van zijn eigen energie zelf duurzaam op te wekken.

De grote, drijvende installatie was een primeur voor Lightsource BP. Voortbouwend op de ervaring van het eigen ‘in-house-team’ van ingenieurs, planologen en projectmanagers, hield het bedrijf zelf toezicht op de bouw van de installatie, die bestaat uit meer dan 61.000 drijvers. De drijvers vormen het platform voor 23.046 zonnepanelen. De hele installatie werd door Biosar aan de kust gebouwd en vervolgens in het reservoir geschoven. Eenmaal in positie werd de installatie door professionele duikers met 177 ankers op haar plek bevestigd. Met een oppervlakte van 57.000 m2 beslaat de zonne-energieinstallatie nog geen 10 procent van het oppervlakte van het reservoir, maar ze is wel in staat om in één jaar 5,8 miljoen kilowattuur aan elektriciteit te genereren. Genoeg om 1.800 huishoudens van stroom te voorzien.

Nieuwe uitdagingen

Nick Boyle, CEO van Lightsource BP, zei: “We zijn erg blij dat we een ander ambitieus mijlpaalproject voor Lightsource BP afgerond hebben door onze eerste drijvende zonne-installatie te realiseren. In de afgelopen vijf jaar hebben we met succes grond- en dakinstallaties in alle soorten en maten voltooid. Dit project wijkt daar op een aantal punten behoorlijk van af en heeft ons team met een ​​reeks nieuwe uitdagingen geconfronteerd. Er bestaat bij energie-intensieve industrieën een grote behoefte om hun CO2-voetafdruk te verminderen. Het opwekken van eigen elektriciteit door middel van zonne-energie kan daarvoor de perfecte oplossing zijn.”

“Duurzaamheid is een integraal onderdeel van onze langetermijnstrategie”, zei Angus Berry, energiemanager bij Thames Water. “Dit innovatieve, nieuwe project brengt ons een stap dichter bij het bereiken van ons doel. Dit is het juiste voor onze klanten, het juiste voor onze stakeholders en vooral het beste voor de omgeving.”

“Het project voor Thames Water is ons grootste project buiten Japan en het eerste project met Europese bankfinanciering”, verduidelijkte Eva Pauly, International Business Development Director bij Ciel et Terre International, de Franse fabrikant van het drijvende platform. “Dit project bewijst dat onze technologie niet alleen geschikt is voor bedrijven, maar zeker ook interessant voor banken in Europa en Azië.”